Yendo al sentō

Ayer, como buen jueguista en Japón, fui a un airsoft de estos en el que varias empresas se pegan tiros amigablemente. Al estar el sitio lejos de Tokio, pareció una buena idea aprovechar para ir luego a un 銭湯 sentō, es decir, unos baños termales. Si creéis que disparar a alguien es una forma rara de hacer amigos, probad a vagar por piscinas y saunas en estado de despelote.

Un programador de mi empresa se encargó de enseñarme cuanto pudo y recordarme lo muy gaijin que soy.

Primero, uno se limpia en las duchas.

HP-24

Sentado, en efecto. Hasta aquí parecería difícil cometer error alguno, pero nada más lejos de la verdad.  Mi atento orientador me hizo notar que mi toalla era absurdamente grande.

-Deberías haber cogido la otra toalla.

-¿Qué otra toalla? ¿Había que traer dos?

-Aquí se lleva la toalla pequeña. Sirve para muchas cosas. Deberías guardar esa antes de que se moje.

Uno de los usos de la toalla pequeña es usarla como esponja (!). Otro es quitarse el sudor de la cabeza. Otro es -previo escurrimiento, y contra todo pronóstico- secarse un poco antes de entrar al vestuario, donde uno, ya sin gotas rezumando por el cuerpo, pasa a una segunda fase de secación con la toalla grande. El tipo de sitio donde te alegras de tener un guía, en resumen.

Una de las bañeras supuestamente guardaba propiedades beneficiosas para las articulaciones (estimo que mediante algún tipo de vudú antiguo). Otra estaba a 15 grados, pensada para meterte si el calor de las demás se hiciera insoportable. La sauna contenía un gran bol con sal gruesa en el medio. Lo observé intrigado hasta que un local cogió un puñado y empezó a frotársela por el cuerpo. Cada uno, al salir, echaba una cuenco de agua donde se había sentado para limpiar la sal. Este condimento por lo visto te hace sudar y eso es bueno para el body. Muy chulo, pero un consejo: si te pica ligeramente la pierna antes de entrar, te picará mucho al salir.

Lo que más me conquistó fueron los 寝風呂 neburo, bañeras calientes pensadas para que te estires y apoyes la cabeza. El lugar ideal para descansar tras pasarte el día esquivando disparos de Bandai Namco. Como las hay en el exterior, si vas de noche y estás lejos de Tokio con suerte podrás ver más de las 4 estrellas que se ven desde la capital. En algunos baños el agua es incluso bebible. Me sorprende la confianza que tienen los japoneses en la higiene ajena… El agua tiene un gusto salado, me comenta mi programante compañero. Aunque después de aliñarme en la sauna, ya tengo mis teorías sobre la posible causa.

1-38dougokan

Al terminar la gincana acuática y vaporil, es costumbre por aquí beber una botellita de leche. “Tan evidente como decir buenos días por la mañana”, asegura mi jefe. ¿Quién soy yo pues para romper tan solemne tradición?

Siento que ayer fue el día en que alcancé la cúspide de limpieza de mi cuerpo. A partir de hoy todo es cuesta abajo.

 

Lo más interesante del E3 2014

Otro año más ha terminado el E3 de Los Ángeles, la feria más importante del mundillo de los videojuegos, dejando unos cuantos tráilers que hacen la boca agua.

En mi empresa jueguista, como es natural, seguimos el evento de cerca. Yo me ilusiono pensando que en uno o dos años seguramente iré al evento como representante.

Por curiosidad, le pregunté a uno de nuestros programadores qué había sido lo que más le había interesado. ¿El mundo abierto de The Witcher 3? ¿Lo hombres lobo de The Order: 1886?  ¿La realidad virtual de Occulus Rift? ¿O quizás algo más japonés, como Bloodborne o el nuevo Zelda? Bueno, en esto último no me equivocaba, pues el juego elegido fue はーとふる彼氏 ha-to furu kareshi, en su versión inglesa “Hatoful Boyfriend”, un juego que -pobre de mí- pecaba de desconocer.

Se trata, por supuesto, de un simulador de citas entre palomas. La acción se desarrolla en una prestigiosa escuela pajaril. Aquí está la web en inglés.

header-top

Estos japoneses no dejan de sorprenderme.

 

El golf de los jueguistas

El otro día tuve la oportunidad de disparar a mi jefe y a mis compañeros de trabajo.

La ocasión fue que fui invitado por primera vez a una partida de airsoft, en la que los participantes se visten más o menos de militares y se tirotean con balas de plástico. Como van a menudo, muchos llevan sus propias armas y uniformes, creando un panorama bastante variopinto. El premio se lo llevaría esta vez uno que iba de ninja, aunque al ser pleno día su camuflaje hubiera podido ser mejor. Tampoco pasaba desapercibida una chica con un vestido de camuflaje, con falda y lacito y todo, una combinación de lo más peculiar.

Por lo visto, en el mundo de los desarrolladores de videojuegos nipones esto es lo que en otras profesiones sería el golf, un método para conocer mejor a los de la empresa y hacer contactos de fuera. Se organizan partidas con miembros de varias compañías que luego empiezan a dispararse y a probar suerte capturando la bandera enemiga. Una forma como cualquier otra de conocer gente. Uno de los rivales con los que me lie a tiros, uno con un rifle bastante imponente, me comentó que era un programador de The Evil Within, cosa que me sorprendió positivamente pues es un juego que espero con muchas ganas. Casi me hizo olvidar el que frustrara mi intento de conquistar su base minutos atrás.

Dentro de unos meses, la empresa tiene una quedada de estas con Square Enix… ¡Contra su famoso estilo de lucha por turnos, habrá que subir de nivel!

 

サバゲー

Aspirantes

Ya han terminado las entrevistas a los candidatos para entrar el año que viene en la empresa. Seres nerviosos, te saludan de la forma más cordial y sonriente que les es posible, esperando dar una buena imagen. A una chica que me he cruzado por algún motivo le he dicho “buenos días”, cual recién levantado, cuando eran las cuatro de la tarde. Ella, por no desentonar me ha respondido de la misma manera. Nunca se sabe quién es de recursos humanos.

A un chaval le he visto hacer una marcada reverencia antes de entrar a la sala de reuniones. ¿Había que hacer eso? Por lo visto sí. Recuerdo que en comparación yo entré y salí bastante anárquicamente, poco me faltó para gritar “¡Chócala!”, tirar una bomba fétida, sentarme con los pies encima de la mesa y empezar a comer calçots sin manos para demostrar mi valía como ser humano.

 

El cursillo: modales y gritos

A los que somos recién llegados en mi empresa, los primeros días nos han hecho asistir con otra gente a un cursillo de lo más singular. Tanto es así que no creo que lo olvide en muchos años.

Durante los dos primeros días tuvimos una instructora que, si hubiera nacido hace unos siglos, sin duda hubiera sido una 芸者 geisha. Nos explicó, en resumidas cuentas, cómo hablar en cada situación para que la educación sea máxima. Esto no es tan fácil cuando se trata de la lengua japonesa, ya que hay que usar verbos distintos a los que normalmente se usan y uno puede confundirse. De 35 personas, por cierto, los únicos extranjeros éramos una chica coreana y yo.

Aparte del hablar, nos enseñó cosas tal que:

-Cómo entregar tarjetas profesionales: primero tienes que ponerla junto a la de tu interlocutor, encarada de forma que él pueda leerla, y luego moverla a la derecha y colocarla en su mano, a la vez que recibes la suya. Llegados a este punto tienes que comprobar en voz alta el nombre y la empresa. Y no hay que olvidar que, como las tarjetas son algo importante, nunca deben sostenerse a una altura inferior al pecho, hasta que se guardan en el cachivache para tarjetas.

4日目善明名刺3

-Cómo responder a una llamada telefónica: aparte de las fórmulas japonesas de cortesía, me llamó la atención que nos pidiera que sonriéramos e hiciéramos reverencias aunque no nos vean, pues así “la voz sale mejor”. Tampoco es correcto, al parecer, apoyar el codo en la mesa mientras se está al aparato.

-Cómo andar y estar de pie (!): lo primero sin hacer ruido pero con firmeza, lo segundo estirándote hacia arriba y apretando el culo. En el caso de los hombres cuando estás parado la mano izquierda se pone sobre la derecha, (cosa contraintuitiva para los diestros) lo cual es una costumbre que viene de los 侍 samuráis y significaba que no tenían intención de desenvainar su espada.

-Dónde ponerse en el ascensor, coche, mesa: en compañías muy formales, el lugar que ocupas en estos sitios depende de la jerarquía empresarial. A grandes rasgos, como más arriba estés, más lejos de la puerta te toca estar.

ダウンロード

-Reverencias: Se baja rápidamente y se sube lentamente. 30 grados para expresar agradecimiento, 45 para pedir perdón. “Hasta que duela un poco aquí, fueron sus exactas palabras”

-Salud: nos dijo que debemos cuidarla, ya que al ponernos enfermos quizás estamos obligando a otro a hacer nuestro trabajo…

La mujer se movía con suma gracia y hablaba con igual cura. ¡Qué reverencias hacía! Era estricta en lo que pedía pero lo hacía con amplia sonrisa y explicando los motivos (aunque pudieran resultar discutibles). También se cuidaba mucho de elogiar de vez en cuando al personal: “Aplaudamos a Saito san, que se ha hecho un peinado más formal durante el descanso”. “Aplaudamos a Masaki san, que ha reconocido sus errores en público”. “Aplaudamos a Habieru san, que sólo ha vivido 3 años en Japón y habla tan bien el japonés”.

El último día fue completamente diferente. Tuvimos como instructor un señor que nos hizo una simulación de trabajo con un jefe estricto. Nuestra misión era hacer unos ejercicios en grupo realmente complicados y hacer una presentación al final. Él estaba en otra sala, interpretando su papel de jefe, y nos llamaba: “¡Grupo B!” Si el grupo se mostraba mínimamente remolón, un grito suyo atronaba la habitación: “¡Responded!” Y todos decían al unísono “¡Sí!” e iban al instante alarmados.

ダウンロード (1)

 

Recuerdo que cuando los de mi grupo pasamos a su “despacho”, enseguida estaba gritando “¡Llegáis tarde!” aunque no era para nada el caso. La primera vez que nos llamaba era para que le hiciéramos preguntas sobre qué teníamos que hacer en sólo 1 minuto. Al acabar el minuto, sonaba una alarma y nos echaba sin más dilación. La segunda vez era para que le informáramos de cómo iba nuestro complejo y confuso trabajo. Cuando una chica le dijo con voz temblorosa que no creía que pudiéramos acabarlo a tiempo, él la cortó para espetar que teníamos que terminar a tiempo. La presión era alta y se me quedó marcada la expresión de miedo de uno de mis compañeros.

A veces, a media faena aparecía llamando a miembros de los grupos para dar nuevas órdenes que cambiaban ligeramente el objetivo principal, o simulaba una llamada de teléfono con algún largo recado que alguien tenía que transmitir al jefe.

xf3535075873

Al final, cuando 5 de 6 representantes de grupos tuvieron que disculparse por no haber terminado la tarea, él los interrumpía; “Siéntate, esto no vale la pena escucharlo”.

Después, cada grupo hizo una especie de mural con lo que habíamos hecho bien y mal y alguien lo exponía brevemente. Por algún motivo, de mi grupo fui yo quien habló. El instructor me miró circunspectamente y no hizo ningún comentario. A cambio, reprendió a un compañero por llevar la corbata poco ajustada.

No sé qué sacar de todo esto. Mi empresa es bastante informal y la gente es muy amigable, y no se siguen el 90% de protocolos que aprendimos. Todos visten ropa de calle, el jefe te pide que le llames por su nombre, puedes comer mientras trabajas y también decorar tu espacio con Totoros. ¿Para qué un cursillo de este tipo?

Primer día de trabajo

Hoy, en el día de máximo florecimiento del 桜 sakura, yo y muchas personas en Japón hemos empezado a trabajar. Ha sido una jornada de orientación y explicaciones, por lo que quizás la palabra trabajar se queda grande, pero no por ello el día deja de tener su importancia. Uno de los primeros asuntos de la mañana ha sido autopresentarse delante de todos, un momento que temía bastante, si soy sincero. Tenía preparadas unas palabras sobre de dónde vengo y qué he estudiado -lo que yo entiendo que se hace al presentarse- y me ha alarmado un poco que los otros afrontasen el tema de una forma mucho más filosófica, explicando qué es para ellos un juego, cómo estos hacen felices a la gente y cosas así. Yo, al llegar mi turno, he hecho acopio de todas mis habilidades lingüísticas y solemnemente he declarado:

(Dramatización)

Ah, y esta vez yo era el único de los nuevos que iba sin traje… No se puede acertar siempre.

Luego han venido explicaciones sobre las normas de la empresa y el edificio. Me ha llamado la atención el cuidado que le ponen al secretismo y a la seguridad. Por ejemplo, no se pueden hacer fotos dentro del recinto y luego colgarlas en Facebook, por riesgo a que alguien haga zoom en la imagen y vea algún documento con información inédita. Tampoco se puede hablar sobre los juegos fuera de la empresa en espacios públicos, y si se hace hay que usar nombres en clave por si acaso. Lo de las fotos es una lástima porque el sitio de trabajo está interesantemente decorado. Cada uno pone en su mesa y sobre su ordenador las figuritas que quiere, por lo que el lugar está lleno de personajes de videojuegos, mangas y algún que otro dinosaurio. Yo también tengo ahora mi propia mesa y un ordenador con 2 monitores… Tendré que acicalar la zona.

La empresa está en el mismo piso que otra empresa, habiendo baños comunes y una habitación con un fregadero. Lo curioso es que la mitad derecha del mismo “pertenece” a una empresa y la mitad izquierda a la otra, y en los lavabos los papeles para secarse también están separados y etiquetados.

El horario es flexible. Se considera que de 10am a 15 pm hay que estar en la empresa, pero por lo demás puedes distribuirte el tiempo más o menos como quieras. Eso sí, tienes que llegar a una media de ocho horas al día, nueve incluyendo una hora para comer. Lo normal es ir de 10am a 7pm, pero en teoría puedes, por ejemplo, entrar 3 días a las 7 de la mañana y tomarte el día siguiente libre. Hay una pequeña posibilidad de tener que trabajar algún día festivo, pero si así fuere podríamos tomarnos el descanso otro día. Al final de cada jornada de trabajo uno tiene que escribir en un diario online lo que ha hecho.

De toda la orientación, un comentario de nuestra guía se ha quedado en mi memoria por su gran japonesidad: “Por favor, si a algún 先輩 senpai se le cae comida al suelo y lo ensucia, ofrézcanse voluntarios para limpiarlo ustedes“.

Durante esta semana estaré asistiendo a seminarios con los otros nuevos. A partir de la semana que viene con ellos haré un juego para iPhone durante 3 meses. Después nos adjuntarán a algún otro proyecto con los senpais. Para ir al seminario tenemos que, y cito textualmente, “llevar traje, maletín en caso de tenerlo, herramientas para tomar notas y un reloj de pulsera” (¡¡¿¿??!!) Que no piense el lector que tendré que hacer examen alguno. El reloj es por lo visto una muestra de educación, pensado para que no miremos descortésmente la hora en el móvil. Suerte que he podido coger uno prestado.

Al llegar a la resi, los que empezábamos hoy hemos hecho un kanpai con un buen 梅酒 umeshu. Empieza la vida de trabajador.

 

La ceremonia de graduación

Hace poco fue finalmente la ceremonia de graduación de mi máster videojueguil. A diferencia de la ceremonia de matriculación, cabe mencionar que esta vez fui con traje. Y a la hora que tocaba. Se hacía a 10 minutos andando de mi casa, sí, pero no quitemos mérito a mi fortalecida integridad.

CIMG4254

Como esperaba, el protocolo fue altamente formal y circunspecto. Se nos avisaba de cuándo levantarnos y cuándo reverenciar. A veces, alguien salía a la tarima a recoger algún certificado, en cuyo caso repartía reverencias antes durante y después de recibirlo, cinco en total, y hasta volver a llegar a su silla el silencio era absoluto. Me alegro de que no me tocara a mí, pues seguramente me hubiera hecho un lío, reverenciado a mí mismo, ofendido al 神 Kami local y sido expulsado inmediatamente del país. ¿Creéis que exagero? Mirad al director de la universidad y decidme que no se está preparando para juzgar tu reverencia con cada átomo de su cuerpo. Haced zoom en su cara y sentid El Pavor. Revolcaos en su infinita decepción cada vez que toméis una mala decisión en la vida:

CIMG4266

Algo que no me esperaba es que las chicas -y sólo las chicas- fueran con vestidos tradicionales. Aunque hubiera tenido cierta gracia que esta vez me creyera acertado yendo con traje y todos vistieran un kimono. Pero no fue así, y encajé tanto como Godzilla en una iglesia, que es lo máximo a lo que puede aspirar un gaijin en Japón. Llamémoslo éxito.

Para vuestro disfrute, cual pederasta barbilampiño (o persona normal) tomé algunas fotos de los participantes para colgarlas en internet. He aquí una japonesa con 着物 kimono:

IMG_0784

Aquí una futura 漫画家 mangaka taiwanesa con un vestido tradicional chino:

IMG_0781

Y aquí un caballero… Inspirado por Tim Burton:

IMG_0782Después de la ceremonia, como deducís por las fotos, hubo copichuelas y un ambiente más festivo. No miento de hecho si digo que un grupo de (ex)estudiantes desenfrenados hasta se marcó un buen Harlem Shake. Las cosas extranjeras tardan un poco en llegar a estas tierras…. En fin, aquí tenéis una foto con mi (ex)tutor, 徹岩谷 Toru Iwatani:

CIMG4296

Y para terminar, una foto de la facultad de videojuegos.

Ay… El fin de mi época de estudiante.

SONY DSC

The Magic Map

¿Qué tienen en común una tuvaluana, el creador de Pacman y una bruja?

Que todos están involucrados de algún modo en este juego para YouTube, llamado The Magic Map. El juego trata sobre un personaje ( interpretado por mí) que recibe un Mapa Mágico con el que puede viajar a donde sea. Por desgracia, El Mapa pronto dará señales de no ser muy digno de confianza y la trama se complicará…

El juego está escrito y dirigido también por mí pero en él han participado de forma desinteresada familiares, amigos e incluso gente que apenas conozco. Cabe destacar un equipo tan internacional como sugiere la temática del juego, con gente de 4 continentes cooperando, en su gran mayoría no profesional.poster_nw

El rodaje no ha estado exento de contratiempos, cambios de planes y escenas repetidas. Algunos conoceréis cierta historia sobre cierto país al que quería ir a grabar y cierto otro país al que decidí ir antes de subir al avión… Pero al final lo que queda son buenos recuerdos, y muchas tomas falsas que quizá un día me anime a recopilar.

Esta ha sido, junto con la tesina, mi “obra” de graduación, con la que ya termino mi máster en planificación de videojuegos. Esto significa que The Magic Map ha sido presentado ya en mi universidad y expuesto en una galería de Akihabara, “la ciudad eléctrica”. Tras esto, sólo me queda la ceremonia de graduación y luego ya empiezo a… ¡Trabajar!

¡Y ahora, sin más dilación, haced clic aquí  o en el póster y empezad a jugar!

Rap sobre videojuegos

Dan Bull es un rapero británico que hace videos para YouTube. Los temas que toca van desde juegos hasta noticias de actualidad, aunque -lo habéis adivinado- me voy a centrar aquí en lo primero. He hecho una selección de los mejores videos, basándome en la canción, como es lógico, y no en el juego del que trata. Este es mi top 5 de sus raps más jueguistas:

5- Minecraft. Parece que este sandbox ha tenido al británico bastante enganchado. El fenómeno de los cubitos no para de dejar noticias interesantes, como que alguien está reconstruyendo la Enterprise o el mundo de El viaje de Chihiro a “tamaño real”. Se calcula que para explorar todo Minecraft se necesitarían unos 3 Billones de horas y si cada cubo es 1 metro cuadrado, Minecraft tiene un tamaño comparable al de Neptuno… Nada desdeñable, sin duda. He aquí el rap:

4- Bioshock Infinite. No tendría problemas en considerar éste el mejor juego al que he jugado en 2013, y eso que ha sido un año genial para los videojuegos. Un diseño precioso, un argumento absorbente, una dinámica divertida… Y si a eso le añadimos aeroraíles, hechizos y viajes en el tiempo, ¿Qué más se puede pedir?

3- Planetside 2. A este Shooter MMO todavía no le he echado bien el ojo, aunque me lo han recomendado. De una cosa, sin embargo, no tengo duda: Si el pegadizo estribillo de Dan Bull sonara entre disparo y disparo, me lo descargaría ahora mismo:

2- Skyrim. ¿Qué decir de este enorme Sandbox? Libertad de movimiento, criaturas de todo tipo, magia, montones de misiones… El rap que os cuelgo tiene más de 9 millones de visitas y un tono realmente épico. La canción de fondo es parte de la banda sonora del juego, la que sonaba en el momento de la verdad, cuando te encontrabas un dragón… Y sabías que uno de los dos iba a morir. ¡Fus Ro Dah!

1- Civilization. Esa saga en la que la historia cambia drásticamente y puedes ver cómo -por ejemplo- los aztecas desarrollan la bomba atómica y atacan China. Esta canción se ha ganado estar en el número 1 de mi ranking por méritos propios. No trata sólo de un videojuego, sino que es la misma historia de la humanidad (la de verdad) resumida en 5 minutos. Un cuento con muchas guerras, pero también algo de progreso. Una canción apasionada y que emociona. Aquí os la dejo: